NORTH AMERICAN B-25
Mitchell's met Nose-Art

Er zullen maar weinig B-25 bommenwerpers zijn geweest, zeker die door de Amerikanen werden gevlogen, die niet voorzien waren van zogenaamde Nose-Art. Vooral de bommenwerpers die tot de inventaris behoorden van de USAAF waren 'luidruchtig' voorzien van kleurige afbeeldingen van schaars geklede dames. Een grote inspiratiebron voor de kunstenaar op de basis die de bevallige dames op de neus schilderde, waren de prachtige prenten gemaakt door de Peruviaan Alberto Vargas (9-2-1896 - 30-12-1982).

Eén van de eerste B-25's die voor een aanvalsmissie van Nose-Art was voorzien
(‘Hari Carrier’ een B-25B van de Doolittle Raid op Japan, 18 april 1942)

Eén van de eerste B- 25 bommenwerpers die van Nose-Art werd voorzien voor een aanvalsmissie moet de B-25B, 40-2249 (toestel 11) zijn geweest die ingezet werd voor de missie die bekend zou worden als de Doolittle Raid op 18 april 1942. Dit toestel, met de bijnaam ‘Hari Carrier’, werd gevlogen door Capt. C. Ross Greening met als doelwit Yokohama. De foto hierboven is genomen aan dek van het vliegdekschip USS Hornet (CV-8).

Eén van de 'Vargas Girls' dat als voorbeeld zou dienen,...
... voor de B-25J, 43-27653, ’Ruthie’, welke 108 missies zou volbrengen

Waren vaak de pin-ups van Vargas, welke ook bekend stonden onder de naam Vargas-Girls, een inspiratie voor de neuzenschilder, er werd veelal een interpretatie gemaakt op dat ‘onderwerp’. Meestal bestond het door de schaarse kleding van het origineel geheel weg te laten. Hieronder is ter illustratie de fraaie Nose-Art 'Big Jamoke' te zien op de B-25J, 43-36110/59, die in dienst was bij het 447th Bomber Squadron, 321st Bomb Group.

En ze kwamen er mee weg,...
naakte dames in oorlogstijd geschilderd door de anders zo puriteinse Amerikanen,..

Nog een voorbeeld van het aanpassen van een originele Vargas,...
(ditmaal op de B-25J 43-27714/N-16 447th BS, 321st BG)

Bovenstaande Vargas was de inspiratie voor de B-25J, linksonder

De B-25J 'Mama' van de 321st Bombardment Group, 57th Bomb Wing
met rechtsboven de inspiratiebron, wederom een Vargas,...

Naast de afbeeldingen droegen de toestellen ook namen. Vaak was dit het liefje van de piloot of een andere vlieger. Maar er waren ook namen die algemener bekend waren, zoals van filmsterren of andere beroemdheden van die tijd. Maar ook kreten en slogans uit (teken)films en titels van liedjes werden gebruikt.

Vernoemd naar een liedje dat zowel populair was bij de Geallieerden als de Duitsers!
(B-25J-1-NC, 43-27600 (N-30) 321stBG, 446thBS, gevlogen door Keith Matzinger)

Alberto Vargas aan het werk en hieronder een amateur die ook een poging waagt,...

Soms was één 'dame' niet genoeg,... Op Corsica wordt door
Crew Chief Durley Bratton 'Four Girls' geschilderd op B-25J-25-NC, 44-30142, 8Y

Het waren natuurlijk niet alleen maar schaars geklede dames die de neuzen van de bommenwerpers sierden. Ook werden afbeeldingen gebruikt die stoer en stevig overkwamen. Of schilderingen die de bemanning vertrouwen moesten geven op een goede missie en een veilige terugkeer op de basis.

Dat het soms hielp om hogere machten aan te roepen,
blijkt wel uit het aantal missies die deze bommenwerper heeft gemaakt

Ook tekenfilms bleken vaak
een dankbare inspiratiebron voor 'schreeuwende' afbeeldingen.

De Nose-Art van 'toen' inspireert nog steeds eigenaren van bewaard gebleven bommenwerpers om deze te voorzien van kleurige opschriften om de traditie levend te houden hoe de jonge mannen hun kisten een persoonlijk tintje gaven. Vaak wordt de gerestaureerde bommenwerper dan ook uitgerust in de juiste kentekens en code-letters van de eenheid waarin het de Nose-Art toen zo opvallend rondvloog.

De inspiratie, een B-25 van het 390th BS, 42nd BG 'Crusaders', 13th Air Force
voor de onderstaande gerestaureerde B-25J-25-NC, 44-30748

Nog een voorbeeld van het hergebruiken van Nose-Art,...
De 'Miss Mitchell' (135 missies) van de 12th Air Force, 57th Bomb Wing,
en nu aangebracht op de B-25J, 44-26869 (N3160G)

In augustus 1944 verdiende de piloot Lt. Max Bell een Distinguished Flying Cross nadat hij ’Miss Mitchell’ zwaar beschadigd met succes had weten terug te brengen. De schade was opgelopen tijdens een aanval op een brug welke in het door Duitsers bezette deel van Italië lag.

Hier nog een zeer fraai 'stuk' Nose-Art B-25J 'MMR' de B-25J, 43-27751/50
van het 447th BS, 321st BG. ’MMR’ was vernoemd naar de vriendin van
piloot Leroy Runyon, Mary Margaret Rustin, en na hun huwelijk werd dat
’Meet Mrs Runyon’
(Ik vraag me af of de afgebeelde dame Mary Margaret is,... ik denk het niet)

Tot slot: Ook Nederlanders konden hun kunsten botvieren op de B-25 waar
ze op vlogen, getuige deze zeer mooie schildering van 'Hollandsche Nieuwe!'

Er is voor deze pagina onder andere dankbaar gebruik gemaakt
van foto's van Jeff Wolford die op de site van Don Kaiser staan.

Klik op 'Top 50' voor mijn persoonlijke 'best of' militaire vliegtuigen lijst.

Of keer terug naar de hoofdindex van www.strijdbewijs.nl