De PzKpfw VI Tiger
van Vimoutiers

Jarenlang lag er een Tiger aan de kant van de weg richting Vimoutiers

DE 'TIGER' VAN VIMOUTIERS

Een uniek monument van de Duitse bezetter is te vinden nabij Vimoutiers, NormandiŰ, Frankrijk. Als overblijfsel na de slag om de 'Zak van Falaise' staat hier een unieke Panzerkampfwagen VI PzKpfw 181, Ausf. E 'Tiger'. Tot 1975 lag de tank nog gewoon langs de kant van de weg waar hij op 19 (of 20) augustus 1944 tot stilstand kwam toen de tank zonder brandstof raakte. De bemanning trachtte nog de tank te vernietigen, maar dat mislukte. Een Amerikaanse bulldozer duwde later de tank in een greppel langs de weg.

After the Battle no 8. en hoe de 'Tiger' nu als monument bij Vimoutiers staat

De 'Tiger' werd gekocht door een plaatselijke oudijzer-opkoper. Het monster werd een speelterrein voor de jeugd en er werd heel veel afgesloopt. Maar de tank bleef als oorlogsmonument op zijn plaats. Andere tanks in de omgeving die op dezelfde manier achtergebleven waren waren allang gesloopt (zeker 60). Als de eigenaar overlijdt besluit zijn zuster de tank aan een sloper in Caen te verkopen. De smeltoven dreigt.

Twee zware shovels sleuren tijdens de berging aan de Tiger

Mede door een publicatie in het blad 'After the Battle' no.8, en het ingrijpen op het laatste moment door een voormalig lid van de Leclerc Divisie wordt de 'Tiger' gered. Alain Roudeix uit Vimoutiers krijgt de opdracht de tank te bergen. Na een zware strijd van twee uur en veel trekken door een aantal shovels komt de tank uit de greppel. Na een grote restauratie staat de tank nu op nagenoeg dezelfde plek als waar deze 30 jaar in de greppel lag.

De Tiger is te vinden aan de D979 (de oude N179) in een bocht,
iets ten oosten van Vimoutiers richting GacÚ en Alenšon.
De GPS-co÷rdinaten voor de navigatie: 48░55'25.14"N - 0░12'53.64"O

Ik bezocht de Tiger verschillende malen. Bovenstaande foto is van rond het jaar 2000. Ieder jaar is toch wel te zien dat de tank verder in verval raakt. Vooral de 'zachte' metalen onderdelen, laten erg te wensen over. In september 2015 werd de Tiger wederom met een bezoek vereerd. Ondanks dat ik niet een beklimmer van monumenten ben, moest het er nu maar eens gebeuren. Vooral naar de details en eventuele nummers op de tank was ik nieuwsgierig.

Het serienummer van de Tiger is 25113, en behoorde tot de Schwere SS Pantzer Abteilung 102 (De Tiger in het tankmuseum van Saumur heeft nummer 25114, en behoorde tot dezelfde s.SS-Pz.-Abt. 102). Deze Tiger werd samen met 15 andere Tigers tussen 26 en 29 mei 1944 afgeleverd aan het battaljon. Tot in juni 1944 werd er uitvoerig getraind nabij Wezep in Nederland. Op 11 juni vertrok de eenheid naar NormandiŰ, waar het op 7 juli arriveerde.

De Tiger van Vimoutiers,... Toen en Nu

In NormandiŰ vocht de s.SS-Pz.-Abt. 102 voornamelijk tegen Britse en Canadese troepen. Er werden, tussen 10 juli en 22 augustus 1944 door het battaljon, 230 tanks geclaimd. Verder zouden 28 anti-tank kanonnen uitgeschakeld zijn, 19 Half Tracks, 4 M8 Greyhounds, en 34 vrachtwagens en er verschillende voertuigen buitgemaakt.

De dertig jaar dat de Tiger in de kant van de weg lag, deed het gevaarte weinig goed. Helaas is nooit vastgelegd wie de commandant was ten tijde dat de tank verlaten werd. Ook het battalons nummer op de koepel is al reeds lange tijd verdwenen (al staat op het informatiebord bij de tank dat het nummer '231' betreft).

'AMP' is de fabriek Dortmund-Hoerder Huttenverein waar de Tiger gebouwd is
(dit nummer staat bovenop het kanonschild)

Ook in het kanonschild staat het nummer '1476'.
Ik vermoed het opvolg serienummer van het kanon(schild) zelf?

Van voor tot achter over de koepel is de snijbrandernaad van de sloper nog zichtbaar

De achterzijde van de koepel met de snijbrandernaad.
Naast de originele roosters, zijn de grote gaten opgevuld met plaatstaal,
die nu gevaarlijk beginnen door te roesten

De cupola van de commandant met zeven spiegelperiscopen

Borgclips aan de zijkant van de koepel
om stukken reserve 'Kampfwagenketten' (rupsbanden) in te hangen

Dit zijn de borgclips aan de andere (rechter) zijde.
Staat er 'akh'? het logo van de Bergische Stahlindustrie KGaA ?
Onderstaand detail lijkt mij overtuigend genoeg

Het onkruid groeit door de gehele binnenzijde van de Tiger

De wielophanging is in zo'n slechte staat dat deze Tiger met de bodemplaat
op een betonnen plaat rust en niet op de 'Kampfwagenketten'

Toch ziet het loopwerk en de 'Kampfwagenketten' er buitengwoon goed uit

Na meer dan zeventig jaar, komt er nog smering van de torsiestaven naar buiten

De 'Kampfwagenketten' fabrikant is 'ckc', een vraagteken voor mij,...

Het machinegeweer MG-34 van de boegschutter-radioman is verdwenen

Het is te hopen dat er snel weer een serieuze opknapbeurt komt,...
Dan beloof ik het gevaarte nooit meer te beklimmen,...

(Bronnen: TnT magazine No.9 (2008), After the Battle magazine, No.8,
het boek 'Tiger I in Action, 1942 - 1945', door Jean Restayn, ISBN 9 782352 502944,
en met dank aan J.M.A. 'Sheriff' de Koning voor het aandragen van suggesties en tips)

Voor meer informatie over de Tiger tank;
'KLIK HIER'