M4A1(76)W SHERMAN
'Fortune Cookie'

(Foto: Ton van Geldrop)

Na de onthulling van de naam was het restauratieproject ’Fortune Cookie’ verre van achter de rug. Half oktober 2010 kreeg ik de eerste foto's te zien van de 'nose-art' die op de romp was aangebracht. Naast dat de naam 'Fortune Cookie' nu permanent voor op de neus staat, is er nu aan de zijkant het logo van de 4th Armored Division aangebracht waarover een 76mm granaat is geschilderd die voorzien is van een groene strik. Als ware het een mooi 'cadeau' dat gepresenteerd wordt aan de ontvanger,... (zie foto hierboven).

Controverse over het registratienummer

14 oktober 2009, met het 'eerste' registratienummer

In september 2009 toen het eerste deel van de restauratie gedaan was, zodat de Sherman naar het ‘Keep Them Rolling’ evenement in de Achterhoek bij Neede kon afreizen, verscheen de tank met een fictief registratienummer achter op de romp. Tot uw schrijvers verbazing waren de begincijfers ‘40’. Mario legde uit dat hij zich gebaseerd had op het boekje ‘Allied Liberation Vehicles’ van Francois Bertin.

Uw verslaggever en Mario,... waarover spraken zij?

Ik begon aan mijzelf te twijfelen, en dook mijn archiefje in. Ik kon geen enkel bewijs vinden, anders dan dat de begincijfers van het registratienummer voor de Sherman tanks met ‘30’ begonnen. In de loop van het traject kwamen meer opmerkingen van anderen over de registratie. In september 2010 wees Mario op het registratienummer,… het begon met ‘30’. Mario legde uit dat hij iets over het hoofd had gezien. In het boekje Allied Liberation Vehicles’ stond bij het nummer ‘40’; ‘Full Track and Half Track vehicles (cargo trucks, cable layers and fighting vehicles,…. Except for tanks). En die laatste noot had Mario over het hoofd gezien. In het zelfde boekje staat bij ‘30’; ‘Armoured tanks of all types and some special tank-based vehicles’.

KLIK HIER
Voor een aantal voorbeelden van Amerikaanse registratienummers:

Mario was overtuigd en onderhand is dus de registratie veranderd. Waarmee Mario maar weer eens te meer laat zien, dat naast zijn enorme restauratiecapaciteiten, wat een geweldige 'team-player' deze man is!

Het aangepaste (fictieve) registratienummer

De motor bleef om aandacht vragen. Vooral de koeling bracht enkele drastische wijzigingen met zich mee. De motorkap werd verwijderd en voorzien van een ‘rooster’ om nog meer lucht te kunnen afvoeren. Dit rooster kan worden afgedekt met een op maat gemaakt zeil.

Aanpassingen op het achterdek

In het motorcompartiment werden twee ventilatoren aangebracht die de nodige koele lucht moeten aanvoeren. Ondanks dat het motorcompartiment nu degelijk is afgesloten van de personeelsruimte, als de ventilatoren van de motor draaien, dan voelt men de lucht trekken door de mangaten.

De uitlaat in het motorcompartiment werd geïsoleerd, en deze werd via uitlaatspruitstukken aangesloten. Om het trillen verder terug te brengen werden de koppelingsplaten vervangen.

De sleepkabel en de dwarsbalk zijn aangebracht

Voor meer verfraaiing en authenticiteit werd er een originele sleepkabel over de romp aangebracht. Aan de achterzijde werd een trekhaak gemonteerd. Aan de voorzijde werd een dwarsbalk geplaatst waarachter attributen, zoals dozen met rantsoenen, camouflage netten of een reserve wiel (welke dan als ‘bescherming’ voor de chauffeur kan dienen) kunnen worden gelegd. Hieronder is een M4A3(67)W afgebeeld waarbij duidelijk te zien is waar de dwarsbalk onderandere voor diende.

Voorbeeld van het gebruik van de dwarsbalk in het veld.
Loopwielen en stukken track op de dwarsbalk om de chauffeur te beschermen


In januari 2011 kreeg ik opeens een aantal foto's van Eric Heijink die hij genomen had tijdens de Landmachtdagen in 2008. Het betreft 'onze' 'Fortune Cookie' toen hij nog als 'Jan' door het leven ging. Ik plaats twee van deze opnamens hieronder met veel genoegen en met dank aan Eric Heijink.

Foto boven en hieronder van Eric Heijink
(www.secondworldwar.nl)


Ook Martin Visser vond deze pagina's en herinnerde zich dat hij ook foto's van 'Jan' had. Ik kreeg via de mail een aantal, maar ook stuurde Martin een CD-Rom met een groot aantal 'walk-around' foto's. Het zijn er veel teveel om die hier allemaal te plaatsen, maar hieronder zijn er een aantal afgebeeld.

Voordat de Sherman de naam 'Jan' kreeg,...

...moest de vorige eigenaar ook het nodige restauratiewerk doen
(de stoel in de voorgrond behoort trouwens niet tot de zetels in de Sherman)

Aan de binnenkant werd weinig gedaan,...

...maar de buitenkant was toonbaar,...

En zo was 'Jan' te bewonderen tijdens de Landmachtdagen in 2008

Voor de vijf bovenstaande foto’s ben ik dank verschuldigd aan Martin Visser en Mike Bruijsten


Overloon, 27 augustus 2008, onthulling monument US 7th Armored Division

Voor de drie bovenstaande foto’s ben ik dank verschuldigd aan Piet Peters


MOCHT U FOTO'S HEBBEN VAN 'FORTUNE COOKIE',
HET LIEFST VAN VÓÓR 2009 TOEN HIJ NOG 'JAN' HEETTE,
(OF NOG EERDER) STUUR ZE DOOR!


HET DOEK IS GEVALLEN,...

In april 2012 is besloten om de Sherman 'Fortune Cookie' af te stoten. De restauratie nam zeer veel tijd in beslag. Er kon een deal gemaakt worden met de verzamelaar Jef Keuppens in België, die een fraaie M3A1 Stuart in de aanbieding had. Ook waren de mogelijkheden om met de Sherman evenementen bij te wonen te beperkt. De Belgische verzamelaar is van plan om de Sherman verder af te bouwen. Hiervoor zijn interieur onderdelen ter reparatie en/of nieuw te maken al opgestart.
De naam 'Fortune Cookie' zal nu trots gedragen gaan worden op de M3A1 Stuart, als dierbare herinnering aan een indrukwekkende periode, die helaas moest afgesloten,....

Maar de Sherman is dus niet verloren voor de toekomst om te verstoffen in een museum, maar zal een rijdend eerbetoon blijven aan de mannen die ons de vrijheid brachten,....


Op 18 december 2012 kreeg ik een verheugende mail van Wim Paulus:

Ha die Pieter,

Van eind november tot half december had ik het genoegen in Frankrijk te mogen verblijven. Weliswaar in een militair gezien minder interessant gebied, maar wel mooi daar, zo'n 60 km onder Limoges. Daar kocht ik het Franstalige blad met de Engelse titel 'Tank & Military Vehicles' (No. 9 van dec/jan 2013). Tot mijn verassing vond ik daarin een fotoverslag van het 'Pajot Camp 2012, gehouden te Galmaarden ( België) op 14, 15 en 16 september 2012. En jawel, daar diep in Frankrijk ontdekte ik in dat verslag een foto van de ouwe trouwe voormalige 'Fortune Cookie'! Graag stuur ik je hierbij de bewuste foto die bewijst dat de tank niet staat te 'verstoffen in een museum' maar een 'rijdend eerbetoon' is gebleven 'aan de mannen die ons de vrijheid brachten'. Aardig is dat de naam van de huidige eigenaar daarbij vermeld staat. Blijkens het verslag heeft deze Jef Keuppens ook nog steeds een Stuart M5A1, waarbij als bijzonderheid wordt gemeld dat zijn echtgenote het hele weekend aan de stuurknuppels zat!

In de hoop je hiermee een plezier gedaan te hebben,

met vriendelijke groet,
Willem Paulus, Ermelo.

Pajot Camp 2012, en daar gaat de voormalige 'Fortune Cookie',...

De toegestuurde foto bleef enige tijd op de 'plank' liggen vanwege andere drukte. En, eerlijkehied gebied mij te zeggen, het raakte op de achtergrond (sorry Wim). Tot ik een bezoek bracht aan het nieuw geopende (in 2013) 'Normandy Tank Museum' nabij Carentan. En daar zag ik stapels liggen van het tijdschrift 'Tank & Military Vehicles', en gelijk moest ik aan Wim zijn bijdrage denken. En jawel, tussen de oude nummers ook nog een exemplaar van nummer 9!

Tweede van rechts, de voormalige 'Fortune Cookie',
met daarnaast de M5A1 Stuart 'Sloppy Joe'

Naast een foto van 'onze' oude Sherman, was er ook een foto geplaatst (zie boven) van een rijtje tanks, en ja hoor, daar stond ze ook tussen. Tweede van rechts staat de voormalige 'Fortune Cookie', met iemand cool zittende op de mantel van het kanon. Direct daarnaast is 'Sloppy Joe' te onwaren, de M5A1 Stuart, welke ook van Jef Keuppens is en waar zijn echtgenote achter de knuppels zou hebben gezeten tijdens het evenement.