DE SHERMAN TANK
Een ontmoeting door de jaren heen

De M4A1E9 Sherman
- Nationaal Militair Museum, Soest -

Een zeer fraaie Sherman tank staat in de tentoonstelling van het Nationaal Militair Museum (NMM) bij Soest, op de voormalige Vliegbasis Soesterberg. Na jarenlang in de tentoonstelling van het Legermuseum in Delft te hebben gestaan is het, na restauratie door het NMM zelf, overgebracht naar de tentoonstelling van het nieuwe NMM dat in december 2014 haar deuren opende.

De M4A1E9 Nationaal Militair Museum, in Soest

Deze M4A1 is een vroeg model welke na een periode als training tank, met 1216 andere exemplaren, werd omgebouwd bij Chrysler's vestiging te Evansville, met 'moderne' aanpassingen. Het opvallenste aan deze M4A1 zijn de tracks en de spatborden. Het was voor de aanpassingen voor Shermans met het VVSS bogie systeem, om tracks te kunnen gebruiken voor het HVVS systeem.

Om gebruik te kunnen maken van het bredere loopwerk (61 centimeter) van de VVSS systeem, werden opvulstukken op de assen gebruikt om aan beide zijden 11,4cm extra ruimte te maken. Toch konden ook de standaard tracks van de M4 worden gebruikt door aanvulstukken (extended end-connectors) aan de binnenzijde van tracks te plaatsen waardoor een spoorbreedte van 60cm werd bereikt. Shermans met deze voorziening kregen de toevoeging 'E9' achter de type aanduiding.

Hier is goed te zien hoe ver de tracks buiten de romp staan

Door het ontbreken van de end-connectors
bij deze M4A1E9 lijken de tracks een beetje smal

Naast het upgraden van de tracks, werden ook de luchtfilters aan de achterzijde iets meer van bescherming voorzien. Op de koepel werd aan de zijde van de schutter een extra stuk pantser opgelast. Bij deze M4A1E9 is tevens de 'pistol port' aan de bakboordzijde van de koepel voorzien van een opgelaste plaat staal. Uit 'het veld' zouden geluiden zijn vernomen dat dit een zwaktegebied was in de koepel. Bij nieuw aangemaakte koepels, voor met name de M4A2, vervielen deze volkomen. Maar later werden ze weer geplaatst toen bleek dat dit een mooi luik was om munitie door aan te reiken en gebruikte hulzen uit te werpen.

De koepel met de dichtgelaste 'pistol port'

Ook de splithatch (het luik in twee delen) voor de commandant werd tijdens de revisie vervangen voor een cupola waarin zes 'vision blocks' zaten en waar het luik was voorzien van een draaibare periscoop. Aan de voorzijde werd een kanonsteun (travel lock) aangebracht. Vanwege dat de bredere tracks (T74) buiten de romp van de Sherman liepen, werden er brede spatborden aangebracht.

De cupola voor de commandant met de zes glazen 'vision blocks'.
Deze blokken glas zijn 20cm breed en hebben een dikte van 7.6cm dik!
Dik genoeg om een .50 kaliber pantser doorborende kogel te kunnen weerstaan.

De tank is mooi gedetaileerd 'aangekleed', zoals met de M6 periscopen die geplaatst zijn.
Helaas steken sommige te ver uit de romp, ze zijn op hun kop aangebracht (zie hieronder)

De vaste periscopen, voor de chauffeur en assistent-chauffeur (op de koepel ook
zichtbaar bij die van de schutter), waren voor recht vooruit kijken van binnenuit.
Voor rondom kijken, hadden de chauffeur en de assistent chauffeur een
draaibare periscoop in het kleine toegangsluik.

Het luik van de chauffeur (let op de draaibare periscoop)
gemaakt bij de Symington-Gould Corporation, Rochester, New York

Achter het rotor schild van het 75mm kanon, ligt het kanonschild,
welke geproduceerd is bij National Roll & Foundry, Avonmore, Pennsylvania

De M4A1E9, met verbrede spatborden, is voorzien van de naam 'Don Juan'

Onderstaande foto zou de zelfde 'Don Juan' zijn in dienst bij het 43 Eskadron
Zware Tanks Regiment Huzaren van Sytzama (tijdens een optocht door
Oirschot ter viering van Koninginnedag, in 1953)

(Foto: F. Lindaart)

Maar dat het 'hem' niet is bewijst het ontbreken van de 'gun travel lock' en
de voorziening om bredere tracks te voeren. Tevens is de 'pistol port' op de
koepel op een andere manier dichtgelast (ook de opgelaste stukken pantser
op de romp ontbreken bij bovenstaande Sherman). Dit is een standaard M4A1

Ik bleef met een vraag zitten,... Aan bakboordzijde, de chauffeurskant,
zat in de hoek een bescherming over een leidinkje gelast (zie groot geel kader).
De leiding loopt iets voorbij de verlichting, en gaat dan omhoog
om dan weer naar binnen te verdwijnen, (kleine gele kader),...
Het antwoord kwam van Martin Monné,...
Het is de kabelleiding van de sirene (welke (nog) niet gemonteerd is op deze tank)

In december 2016 ontving ik een bericht van Bob Kos, werkzaam bij het NMM, met extra informatie aangaande bovenstaande Sherman. Dit specifieke exemplaar werd ook verkregen in het kader van het MDAP (Mutual Defense Assistence Program) dat moest zorgen dat landen die onder de bezetting hadden geleden weer een defensie konden inrichten. Tijdens de restauratie kwam het originele serienummer van het Amerikaanse leger achterop de romp tevoorschijn. Deze is weer in de oorspronkelijke staat terug gebracht. Dit nummer, 3038281, is voortgezet geweest in de Nederlandse registratie, uiteraard minus de aanduiding 'U.S.A'. De naam 'Don Juan' is op verzoek van de conservator van het NMM aangebracht, en men weet dat dit niet de originele naam van deze tank was. Om de tracks een mooie gebruikte uitstraling te geven, is de tank na restauratie een uur lang door een bergingstank over de Leusderheide gesleept.

Bob gaf ook aan dat er nog gezocht wordt naar een originele sirene voor de Sherman.
Mocht u deze kunnen verzorgen, neem dan contact op met het NMM.


De M4A1E9 is niet de enige Sherman tank in het NMM, er staat nog een M4A1 versie, die met het 76mm kanon. Deze tank is niet meer dan een wrak, en is afkomstig van de schietbaan van de Artillerie Schietkamp, Oldebroek, bij 't Harde. De ontelbare gaten van allerlei soorten kalibers toont dat het een geliefd object is geweest om met anti-tank wapens te bestoken.

Deze M4A1(76)W zal nooit meer in aanmerking komen voor restauratie,...

Deze 'gatenkaas' is afkomstig van het Artillerie Schietkamp, Oldebroek

Ondanks de afstraffingen zit hier en daar nog verf,...

De Continental radiaalmotor is al lang geleden verdwenen

En nu aan de hand van dit nummer (30 125829) op zoek naar een foto
toen de tank nog in Amerikaanse dienst was,...

Deze versie, de M4A1(76) hoort in de volgorde van productie later aan bod te komen (zie de pagina's verder in dit fotoalbum), maar vanwege dat deze twee tanks in het NMM staan presenteer ik ze liever bij elkaar. Hieronder gaan we nu weer even terug naar een vroeg model van de Sherman, de M4 met gelaste romp en 75mm kanon.

Klik hieronder
om naar de M4 te gaan