DE SHERMAN TANK
Een ontmoeting door de jaren heen

De M4A4(T) 'Transformé'

De M4A4 bij het Omaha Beach Museum, St.Laurent-sur-Mer in 2005

Dit zou volgens het bordje een M4A1 zijn. Maar dat is het niet, een M4A1 had een
gegoten romp met ronde hoeken. Ook de afstand tussen de loopwielen is te groot.
Dus is dit chassis van een M4A4 welke in de jaren vijftig van de vorige eeuw door
de Fransen in grote aantallen verbouwd werden om de Continental radiaalmotor
in onder te brengen, waarmee de zogenaamde M4A4(T) ('Transformé') ontstond.

Het wrakke Engels/Franse bordje achter op de tank is bezijden de waarheid,...

De M4A4 bij het Omaha Beach Museum, St.Laurent-sur-Mer in 2006

De M4A4 bij het Omaha Beach Museum, St.Laurent-sur-Mer in 2015


De M4A4(T) 'Transformé'
- St-Mère-Église, Normandië -

Jarenlang stond er op het terrein van het Airborne Museum in Sainte-Mère-Église, een M4A1E8(76)W, een late versie die nooit in Normandië actie heeft gezien. In februari 2017 werd een andere Sherman tank geplaatst. Deze, een M4A4, lijkt meer op zijn plek vanwege de uitstraling die deze versie heeft, met het standaard 75mm kanon. Maar ook dit is eigenlijk een type dat niet geheel correct is. Het is ook een naoorlogse, door de Fransen omgebouwde, versie 'Transformé' om een Continental motor in te passen.

Door de aanpassing op het motordek, het aanbrengen van de M4 pantserplaat, lijkt
het een M4, maar de ruimte tussen de loopwielen verraadt de ware aard, een M4A4.

De tank, met een fictief leger serienummer (U.S.A. 3069548), zou toebehoren tot het 746th Tank Battalion, als onderdeel van de 1st (First) US Army (1A). Met het nummer #4 behoort het tot Company C. De tank draagt de naam 'Channel Blues' (De eerste letter van de compagnie was ook de eerste letter van de naam voor de tank). De eerste tanks van het onafhankelijke 746th TB arriveerden in de middag op Utah Beach, en werden toegevoegd aan de 4th Infantry Division. Maar, terwijl het Hoofdkwartier van 746th TB bij de 4th Divison bleef, ging Company A voor ondersteuning naar eenheden van de 101st Airborne Division (één peloton van Company A ging naar het 3rd Battalion, 22nd Infantry Regiment, 4th ID). Company B ging naar het 12th Infantry Regiment, 4th ID. Company C werd toegevoegd aan de 82nd Airborne Division rond St-Mère-Église (waarmee deze tank als herinnering nu een monument vormt op het terrein van het Airborne Museum). Company D arriveerde op 7 juni op Utah Beach en ging in reserve bij de 4th Infantry Division.

'What a difference a day makes,...'
De ene dag maak je een foto met zon, en de volgende dag één zonder,...
en later valt je dan iets op, de balk aan de voorzijde is de ene dag rechtop,
en de volgende dag weer correct gelegd,... (onder)

De cupola voor de commandant klopt niet, deze is van een later type

Toch maken details aan deze tank, als een antenne, een .50 machinegeweer,
een paar 'ransels' etc. het wat meer en het leidt af dat het een M4A4 betreft,...


De M4A4(T) 'Transformé'

Een fraaie M4A4(T) is te vinden in Ambleteuse, bij het Musée'39-45'

Granaat inslagen hebben het commandoluik uit de koepel geblazen

De M4A4(T) 'Transformé'

Een M4A4(T) is ook te vinden in het 'Overlord Museum', Colleville-sur-Mer

Klik hieronder
voor de M4A4(T) van het
(voormalige) Tankmuseum in Catz, Frankrijk