Franz von Werra
neergehaald door,..?

Er is nogal wat controverse over dit voorval,...
want wie heeft hem oorspronkelijk neergehaald?
Naar aanleiding van onderstaande mail van Herman Veltrop
is de tekst aangepast op de bewuste pagina.

Hallo Pieter

Met het doorspitten van achtergrond info i.v.m nieuwe doeken kwam ik een foutje tegen op jou website van Strijdbewijs.
In de rubriek Topscorer Messerschmitt staat vermeld dat de Uberleutenant Franz von Werra op 5 September 1940 is neergeschoten door Flt. Lt P.C. Hughes. Dit is echter niet correct want hij is neergeschoten door Plt-Off Basil "Stapme" Stapleton van het 603 Sqn en wel vlabij Marden in Kent.
Ik verwijs hierbij naar de autobiografie van Basil en het boek Spitfire VS BF 109 van Tony Holmes. Dat niet alleen ..ik heb Basil persoonlijk erover gesproken in Duxford dit jaar.

Met vriendelijke groet

Herman Veltrop

Herman Veltrop met Basil 'Stapme' Stapleton

Dit spoorde mij aan om dit verder te onderzoeken. En zoals met veel naslagwerken, van alles spreekt elkaar tegen. Want er blijken nu niet twee aanspraak te maken op de Bf 109 van von Werra, maar zelfs drie!

Dit verteld Stapleton over het verschalken van Franz von Werra op 5 september 1940:

’During the same patrol in which Rusty lost his life, I managed to shoot down a Messerschmitt 109 which, unlike my first attack, was possible to confirm. During my dive from altitude I spotted a Spitfire at about 6,000' diving vertically, half inverted, towards the ground, its tail shot away. I then spotted a lone 109 in the same airspace as an RAF pilot descending by parachute. I latched onto the German and pursued him at low-level over the Kent countryside. As I fired short bursts he attempted to shake me off but I could see my tracer striking his aircraft and I closed in. I remember at one stage being concerned that there was a village in my line of fire. He had nowhere to go but down and eventually force-landed in a field. I flew low over the site. The German was soon apprehended, initially by the unarmed cook from the local searchlight battery!’
(Ross, David - Stapme: The Biography of Squadron Leader Basil Gerald Stapleton DFC, DFC (Dutch) ISBN 1902304985 Pub: Grub Street Publishing, London)

Over Basil Stapleton zijn overwinning status:
Score: Do 17, Bf 109E (3/9/40), Do 17 15/9/40, Bf 109E (30/9/40), Bf 109E (15/10/40),Bf 109E (11/11/40), shared Ju 88 (3/7/40), Do 17 (20/7/40), probable 2 Bf 109E (29/8/40), Bf 109E (31/8/40), Bf 109E (3/9/40), Bf 110 (11/9/40), Bf 109E (17/9/40), Bf 109E (17/10/40), Bf 109E (20/10/40), damaged Bf 109E (11/9/40), Bf 109E (15/9/40).
Bron: Aces High, Williams/Shores

Wat opvalt, er is geen overwinning vermeld op 5 september 1940 (de dag dat von Werra werd neergehaald).

Franz von Werra in gelukkiger tijden

Onderstaande is te vinden in de The National Archives:

Document reference AIR 22/266, pagina 42 en 51, bevat informatie over de tijd en locatie van neergehaalde vijandelijke toetsellen op 5 september 1940. Baron Franz Von Werra's Bf 109 werd neergehaald om 10.10 uur en landde nabij Loves Farm, Marden, Kent. Het vermeld tevens de kenmerken van het toestel en schade rapport.

AIR 50/18 pagina’s 455 en 456 bevat het ‘combat report’, gedateerd 5 september 1940, van de piloot die verantwoordelijk was voor het neerhalen van Baron Franz von Werra's Bf 109, en dat was Flight Lieutenant John Terence Webster of 41 Squadron. In het ‘operation record book’ van 41 Squadron, staat geen extra informatie aangaande bovenstaande incident. (Bron: The National Archives)

De Bf 109 van von Werra na de noodlanding

Onderstaande stukje tekst, uit The One That Got Away door James Leasor en Kendal Burt verscheen voor het eerst in Readers' Book Club, 1958 edition:

In contrast to von Werra's stories, the combat report of the Spitfire pilot who shot him down was brief and to the point. He simply said that he attacked a formation of enemy fighters and fired a good burst from 48 degrees astern into one Messerschmitt, which then rolled over and crashed near Maidstone. This was Flight Lieutenant John Terrence Webster of No.41 Squadron, based at Hornchurch. He had just been awarded the Distinguished Flying Cross for gallantry in leading his flight during the Dunkirk operations, and in the intensive air fighting over the English Channel. At the time of the award he had personally destroyed seven enemy aircraft and assisted in the destruction of two others.

Het toestel van von Werra wordt onderzocht door de RAF

In het boek: Aces High: The Fighter Aces of the British and Commonwealth Air Forces in World War II (Neville Spearman Ltd., London, 1966) door Christopher Shores en Clive Williams, werd von Werra ook neergeschoten op 5 september 1940 door Flt. Lt. John Terrence Webster, DFC van No. 41 Squadron. Webster kwam dezelfde dag om tijdens een aanval op een formatie Duitse bommenwerpers. Shores en Williams geven een score van minstens 14 overwinningen, al gaat men er van uit dat het er 16 waren.

Detail van de twee MG 17's van Von Werra zijn toestel

Maar het boek: Osprey Aircraft of the Aces 11: Bf 109D/E Aces, 1939-41 (Osprey Publishing Ltd., London, 1996), door John Weal geeft de overwinning op von Werra aan Flight Lieutenant Clarence Paterson Hughes, DFC, een Australiër, van No. 234 Squadron. Op 7 september 1940, kwam Hughes om toen zijn jager getroffen werd door wrakstukken van een exploderende Do 17 die hij juist had aangeschoten. Weal geeft Hughes 15 1/6 overwinningen en 1/3 beschadigde vijandelijke vliegtuigen.

Flt. Lt P. C. Hughes DFC, en P/O B. G. Stapleton

Flt. Lt P. C. Hughes officiële record geeft 14 overwinningen, en twee halve overwinningen. Na zijn dood werd daar een extra halve aan toegevoegd voor het aanschieten van Oberleutnant Franz von Werra. Officieel was de overwinning in zijn geheel toegeschreven aan Pilot Officer Basil Gerald 'Stapme' Stapleton (603 Squadron) die von Werra's Bf 109 tot slot tot ‘landen’ dwong. Hughes laatste DFC beschrijving beloond hem met de halve overwinning in de London Gazette van 22 oktober 1940.

Conclusie: Zeg het maar,..? Maar mijn opinie neigt naar de laatste versie, waarbij Pilot Officer Basil Gerald 'Stapme' Stapleton degene is geweest die daadwerkelijk Franz von Werra heeft neergehaald.

GA TERUG